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남한강이 동양화처럼 다가오는 곳 나옹선사 열반지 여주 신륵사
기사입력 2021-09-14 오후 12:18:00 | 최종수정 2021-11-12 오후 12:18:23

가을이 성큼 들어선 8월 26일, 경기도 여주시에 있는 신륵사를 찾았다. 신륵사는 뒤로는 낮고 부드러운 봉미산이 앞으로는 남한강이 흐르고 있는 아름다운 곳에 있다. 일주문을 들어서면 넓고 평평한 초록빛 잔디 마당이 눈을 시원하게 한다.

신륵사는 고려 우왕 2년 나옹선사가 입적하면서 유명한 절이 되었다. 위대한 고승 나옹선사의 중생구제의 원이 컸고 그 호소력도 대단했다. 선사가 양주 회암사를 중수하고 낙성회를 여는데 귀천없이 비단과 곡식을 공양하는 사람들이 몰려들어 산문을 닫아도 막을 수 없는 정도에 이르자 조정에서 선사에게 그곳을 떠나라고 명령했다. 밀양으로 가던 중 이곳 신륵사에서 열반하셨는데 그때 하늘에서 오색구름이 산마루를 덮었다고 전해진다.

절에 오면 옛것과 낡은 것이 얼마나 아름다운지 감탄하게 된다. 세월의 무게가 실려있는 ‘구룡루’다. 나옹선사가 9마리 용에게 항복을 받고 그들을 제도하기 위해 지었다는 전설의 누각이다. 구룡루라는 현판의 글씨도 누각도 정말 아름다워 한참을 넋 놓고 바라본다.

구룡루를 돌아들면 아미타불 도량인 극락보전이 있다. 신륵사의 금당인 극락보전에서 예불을 드린다. 이국적이고 훤칠한 모습의 아미타부처님께서 반가이 맞아주신다.

이곳에는 목조아미타여래삼존상(보물 제1791호)이 모셔져 있다. 아미타여래불을 중심으로 좌우에 대세지보살과 관세음보살이 있다. 극락보전 앞으로 다층석탑(보물 제225호)이 보인다. 흰 대리석의 고급 소재에 섬세하게 조각을 하고 탑을 쌓은 것이 참 특이하다. 자세히 들여다보면 연화, 비룡, 물결, 구름무늬 등이 화려하게 조각되어 있어 보는 재미가 있다.

극락보전 왼쪽 뒤편에는 예쁘고 아담한 조사당(보물 제180호)이 있다. 기울어가는 고려 말 한 줄기 빛이었던 지공, 나옹, 무학대사 세 분 큰스님의 영정을 모신 곳이다. 조사당 앞에는 무학대사가 스승 나옹선사를 추모하며 심었다는 수령 600년이 넘는 향나무가 있다. 조사당과 어울려 참으로 정감이 간다.

조사당 뒤로 조금 올라가면 나옹선사의 사리를 봉안한 석종부도(보물 제228호)가 있다. 높은 기단 위에 종모양의 부도가 있어 눈길을 끈다. 나옹선사가 살다간 내력과 사상이 기록되어있다는 석종비는 무게감이 있어 보인다. 부도 앞에는 아름다운 석등(보물 제231호)이 있다. 부도의 주인께 등불 공양을 올리는 공양구인 석등은 받침 면에 꽃무늬가 새겨져 있고, 팔각형 면에는 예쁜 창이 나 있다. 그 사이에 비천하는 용을 새겨 화려하면서도 무척 아름답다. 양철 불전함이 석등 앞에 있어 석등의 아름다움이 가려져 매우 안타까웠다.

강가에 솟은 넓은 바위 위에 다층전탑(보물 제226호)이 한가로이 강물을 굽어보며 서 있다. 완전한 형태로 남아있는 고려시대 유일한 전탑(흙으로 구운 벽돌로 쌓은 탑)으로 추정된다고 한다. 그 위에 대장각기비(보물 제230호)가 있다.

이 비는 고려말 신륵사에 대장각(불경을 만들어 보관하던 곳)을 만든 후 그 내력을 새긴 것이다. 아래 강변 바위에 삼층석탑이 있어 왜 저런 곳에 석탑을 세웠을까 궁금했는데 그곳이 나옹선사의 다비장이었다고 한다. 강가에는 나옹선사의 호를 딴 정자 강월헌이 있어 그곳에서 잠시 몸과 마음을 쉬어간다.

“원하옵건대 세세생생 나는 곳 어디에서나 언제든지 불법에서 퇴전치 아니하고 부처님의 복과 지혜 두루 함께 갖추옵고~ (중략)”

‘나옹대화상발원문’으로 오늘 여행의 마무리 기도를 한다.

사진 / 글 : 임명의광

조사당

극락보전

강월헌

대장각기비

목조아미타여래삼존상

구룡루

나옹선사 석종부도

다층전탑

다층석탑

석등

중앙에 지공화상 좌 무학대사 우 나옹화상

기사제공 : 능인선원
 
 
 
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