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황금빛 산으로 둘러싸인 천년고찰 해남 대흥사
기사입력 2021-04-14 오후 12:12:00 | 최종수정 2021-11-12 오후 12:12:25

서울에서 6시간 자동차로 달려 미황사를 거쳐 대흥사에 도착한 시간은 오후 5시였다. 조금 늦은 시간이었지만 쉽게 갈 수 있는 곳이 아니어서 무리해서라도 가고 싶었다

대흥사 해탈문을 들어선 순간 난 그 자리에 멈춰섰다. “세상에!” 햇빛이 두륜산 봉우리들을 황금빛으로 물들이고 그 빛은 온전히 대흥사를 향하고 있었다. 온 사방이 황금빛이다. 가만히 그 자리에 서 있는 것만으로도 굉장한 에너지를 받는다. 자연이 주는 엄청난 힘과 부처님의 사랑이 그대로 전달되어 절이라는 공간에 내가 서 있다는 사실이 그렇게 행복할 수가 없다.

전남 해남군 삼산면에 자리한 대흥사는 국토의 최남단에 우뚝 선 두륜산 아래 넓고 평평한 자리에 대가람을 이루고 있다. 계곡을 타고 대흥사로 들어가는 10리 숲길은 소나무, 벚나무, 단풍나무 등 오래된 나무들로 가득하다. 해묵은 노목들의 멋들어진 모습을 보노라면 천년의 기운이 느껴진다.

대흥사는 임진왜란 때 서산대사가 거느린 승군의 총본영으로 유명하다. 백두산에서 태백산맥을 거쳐 지리산에서 숨을 고르고 이곳 두륜산까지 뻗은 우리 민족의 정기가 일본으로부터 나라를 지켜낸 힘이 되었으리라. 이곳은 6.25 전쟁 당시에도 피해를 보지 않았다고 한다.

1605년 서산대사는 묘향산 원적암에서 마지막 설법을 마치고 제자 사명당과 처영스님에게 당신의 옷과 발우를 두륜산에 둘 것을 유언하였다. 스님의 금란가사와 발우는 대흥사에 봉안되었고 그 후 이곳은 큰 사찰로 중창되었다.

조선시대 불교 탄압 속에서도 13인의 대종사와 13인의 대강사를 배출시킨 명찰이다. 또한, 이곳은 유네스코 문화유산으로 등재된 한국의 7개 산지승원(통도사, 부석사, 봉정사, 법주사, 마곡사, 선암사, 대흥사) 중 하나이다.

대흥사는 사천왕을 모시는 천왕문 대신 보현보살과 문수보살이 지키는 해탈문이 있다. 사찰 경내는 북원, 남원, 별원으로 구성되어 있고 북원에는 대웅보전과 응진당, 삼층석탑이 있고 남원에는 천불전과 용화당, 별원에는 표충사와 대광명전 등이 있다.

천불전에서 삼배를 드리자 천 분의 부처님이 모두 미소를 지으신다. 뭔가 선택받은 느낌에 기분이 좋다. 언제, 어느 곳에서나 누구라도 성불할 수 있다는 대승불교의 사상을 나타내고 있는 전각이 천불전이라고 한다. 그 외에도 서산대사를 비롯한 큰스님들의 부도와 탑, 이광사, 김정희, 이상만 등 역대 명필의 현판이 남아 있어 글씨를 보는 재미도 있다.

추사 김정희가 제주도 귀양길에 대흥사에 들렀는데 현판 글씨들을 비판하여 원교 이광사기 쓴 '대웅보전' 현판을 떼어내고 자신의 글씨를 달았다고 한다.

귀양이 풀리고 돌아가는 길에 다시 대흥사에 들른 추사는 ‘귀양길에 떼어내라 했던 원교의 현판이 어디 있는가? 내 글씨를 떼고 그것을 다시 달아주게. 그때는 내가 잘못 보았어.’ 전해지는 이야기에 각자의 개성이 담긴 옛 명필의 글씨를 더 눈여겨 감상하게 된다.

어둑해지는 시간, 우리 국토의 끝 대가람 천년사찰 마당에 서 있으니 몸과 마음이 정화되어 새롭게 나를 추스르게 된다.

“겨울이 가면 봄이 오고 여름과 가을이 다시 돌아오고 그렇게 순환하는 것이 우주의 호흡이다. 지나간 세월 아쉬워할 게 아니라 오는 세월을 잘 쓸 줄 아는 삶의 지혜를 터득하라”라던 어느 큰스님의 법문이 깊숙이 울려 퍼진다.

사진 / 글 : 임명의광

대웅보전 -원교글씨

무량수각 -추사글씨

대흥사와 두륜산 전경

가허루

삼층석탑-보물 제 320호

침계루

용화당

천불전 내부

해탈문 문수보살

기사제공 : 능인선원
 
 
 
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